楽天 電子書籍ビジネスの全面展開を目指し、カナダのKobo社を買収

[ 2011/11/09 ]

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楽天(東京都品川区)は9日、電子書籍事業を世界各国で展開するKobo社(カナダ・トロント)の株式を取得、完全子会社化すると発表した。買収額は約315百万米ドル(約236億円)。Kobo社の買収で、楽天は自社ブランドの電子書籍端末を持つことになり、コンテンツから端末まで、電子書籍ビジネスの全面展開を目指す。(参照:楽天とブックリスタ、電子書籍サービスで提携へ

Image from 楽天

Kobo社は、カナダ・米国をはじめ欧州や豪州など100カ国以上でグローバルに事業を展開する電子書籍事業者。各国の書籍販売小売り大手との提携を通じてのビジネス展開を特徴としており、英国のWH Smithなどの書籍販売チェーンのほか、WalmartBestBuyといった大手小売業者等との事業提携により販売チャネルを構築している。

また同社は、専用端末Kobo eReader』を有する一方で、コンテンツをスマートフォンPCなどからも閲覧可能とし、様々なデバイスに対応したオープンな電子書籍提供モデルを展開する。さらに、電子書籍事業者として初めてFacebookとの提携を発表するなど、電子書籍のソーシャル化においても市場をリードしているという。

楽天はKobo社の子会社化により、自社ブランドの電子書籍端末を持つことになるほか、北米・欧州を中心とした海外の出版社をはじめ、電子書籍関連企業とのネットワークを得ることになる。これらを同社が展開するEC事業等のサービスとの融合し、電子書籍事業を強力に展開していく構えだ。

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